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¿Es Realmente Nueva Zelandia el Tercer País más Libre en el Mundo?


Portada, vol. 30, no. 59 (abril del 2000), pp. 14-18.


John Cobin, Ph.D.

traducido por Hermógenes Pérez de Arce I.

Copyright © 2000 by John Cobin


El Índice de Libertad Económica 2000 de la Heritage Foundation, de Washington, D.C. resumido por el afamado economista de la escuela austríaca Gerald O'Driscoll, junto con Kim R. Holmes y Melanie Kirkpatrick, proporciona la siguiente lista de los primeros 15 lugares más libres de la tierra:

1. Hong Kong
2. Singapur
3. NUEVA ZELANDIA
4. Bahrein
4. Luxemburgo
4. E.E.U.U.
7. Irlanda
8. Australia
8. Siuza
8. Reino Unido
11. Canadá
11. CHILE
11. El Salvador
11. Taiwan
15. Austria
15. Países Bajos

Bay of Islands, Nueva Zelandia (parte arriba de la Isla Norte)
22 de marzo del 2000
Bay of Islands, Nueva Zelandia (parte arriba de la Isla Norte)

Me parece de especial interés que el ranking destaque arriba primeramente como tercer lugar a Nueva Zelandia, pero también cuarto lugar a EE.UU; y en 11° lugar a Chile. Cada una de estas naciones ha tenido una reputación entre los círculos clásicamente liberales como lugares más libres, a pesar de que cada uno ha elegido recientemente gobiernos de centro izquierda (socialistas). Nueva Zelandia tiene menos de 4 millones de personas y Chile tiene cerca de 15 millones, ambos pequeños al compararse con los cerca de 280 millones de habitantes de los Estados Unidos. El alto lugar de los E.E.U.U., desde mi punto de vista, siempre ha sido exagerado, tal vez reflejando el deseo de los autores de los informes que deben soportar junto a otros estadounidenses las tiranías de esa nación. (Ditto, seguro en Canadá y en forma similar para unas diez naciones como Reino Unido; Australia; y también Suiza).

Vista del centro de Auckland, Nueva Zelandia y su bahía del Skytower
8 de marzo del 2000
Vista del centro de Auckland, Nueva Zelandia y su bahía del "Skytower"

En todo caso, me gustaría agregar un comentario. Recientemente he terminado un tour por Nueva Zelandia, en el cual me fue posible ver los campos, manejando cerca de 3.500 kilómetros, y gastar considerable tiempo en las ciudades más grandes (5 días en Auckland, 4 días en Wellington, y 1 día en Christchurch) donde me reuní con gente de negocios, gobierno, universidades y círculos de pensamiento. De acuerdo a los rankings de la Heritage, esperaba encontrar una sociedad sumamente libre. Lo que encontré en su lugar fue bastante sorprendente. A continuación hay un resumen de algunos hechos interesantes de Nueva Zelandia, contrastados con puntos de Chile y los Estados Unidos.

El lado luminoso

Nueva Zelandia es una nación de espectacular belleza natural, que en algunos puntos rivaliza con el sur de Chile y los mejores lugares de los Estados Unidos. Todo es limpio y ordenado, sin contaminación evidente, salvo un tad en las areas céntricas. La tasa de criminalidad parece baja, la gente parece agradable y también siempre servicial. Hay libertad de cultos. Los derechos de propiedad son relativamente "seguros", probablemente similar a lo que ocurre en Chile; y adelante de E.E.U.U. en lo referente a ingresos, medio ambiente y lucha antidrogas.

Lake Taupo, Nueva Zelandia (central Isla Norte)
9 de marzo del 2000
Lake Taupo, Nueva Zelandia (Isla Norte)

La infraestructura es adecuada, el pavimento bueno, los caminos rurales angostos y serpenteantes, y sólo una pista en cada dirección, con docenas de puentes de una pista que seguramente son pintorescos sólo para los turistas. Existen excelentes bahías.

Económicamente, Nueva Zelandia tiene varias características apreciables. No hay pobreza visible, con una enorme clase media. Los aranceles de importación son muy bajos, probablemente 3% en promedio (éstos son 9% en Chile). Hay poca regulación en los negocios. Uno puede construir casas o vender seguros en Nueva Zelandia sin licencias. Un permiso de venta de seguros cuesta US$75, pero no se requiere hacer un test. El correo, los aeropuertos y muchos servicios públicos son "privados" significando que el estado posee el 50% de las acciones y por lo tanto una "compañía de la Corona" los maneja. La política monetaria es "estable", en cuanto al banco central se refiere. La inflación debería ser de alrededor de 3% este año. Mucha gente amigable del mercado forma parte del Ministerio del Tesoro, si eso tiene sentido.

No hay serpientes venenosas, aparte de los actores políticos, por supuesto (que son más tóxicos).

El lado oscuro

Nueva Zelandia difícilmente podría ser un paraíso en términos de libertad económica. El impuesto a los ingresos es alto: 19,5% hasta los US$19.000; 33% hasta US$30.000 y 39% de ahí en adelante, virtualmente sin deducciones. Algunos impuestos para las personas que trabajan en forma independiente pueden ser evitados con el hábil uso de presunciones. En contraste, la tasa impositiva gradual puede llegar al 45% en Chile, pero el impuesto puede ser reducido a un 15% parejo simplemente creando una sociedad (y gran parte de eso ser contrarrestado por gastos), cosa que la mayor parte de las personas con bienes hace. Existe un impuesto general de ventas de un 12,5% para todo, excepto servicios financieros (en comparación, el I.V.A. es 18% en Chile).

Huka Falls, Nueva Zelandia (en el centro de la Isla Norte)
9 de marzo del 2000
Huka Falls, Nueva Zelandia
(en el centro de la Isla Norte)

Hay una sólida cultura antiriqueza.La nueva Primera Ministra encabezó los titulares recientemente llamando "asquerosos" a los sueldos multimillonarios en dólares de los ejecutivos. Ella recientemente participó en la inauguración del gobierno socialista del presidente Ricardo Lagos, tratando de fortalecer los lazos comerciales y las políticas ecologistas y protectoras de la Antártica. La tenencia de armas, aunque aparentemente posible, está severamente restringida. Los chilenos tienen menos libertad que los norteamericanos pero hay disponibilidad de armas.

Ovejas cruzan, a 20km norte de Wanganui, Nueva Zelandia (la parte suroeste de la Isla Norte)
9 de marzo del 2000
Ovejas cruzan, a 20km norte de Wanganui, Nueva Zelandia
(la parte suroeste de la Isla Norte)

Asistencia social y subsidios al desempleo persisten. Hemos sabido de una mujer que obtiene US$2.400 por mes de subsidio y posiblemente sea perpetuo. El subsidio en Nueva Zelandia podría ser aún más lucrativo que en los E.E.U.U. En Chile, si usted no trabaja no come.

Wellington, Nueva Zelandia (ubucada en la parte del extremo sur de la Isla Norte)
11 de marzo del 2000
Wellington, Nueva Zelandia (ubucada en
la parte del extremo sur de la Isla Norte)

La medicina está socializada, se nos dijo (sonrientemente) que no nos preocupáramos si teníamos un accidente en Nueva Zelandia, pues seríamos atendidos "gratis". Oímos de un doctor que dejó la medicina por mejores ganancias trabajando en una compañía de seguros. Incluso bajo la red social: todo cuidado médico y de vacunación hasta los 5 años de edad es "gratuito" y la atención dental es "gratis" hasta los 18 años de edad. La seguridad social aún es pública y está básicamente quebrada. Están pensando en imitar el sistema chileno. Conversé con un jubilado que estaba feliz de recibir su pago mensual de aproximadamente US$325.

Los indios parecen tener un trato preferencial. El Gobierno fuerza a la nación a ser bilingüe (el segundo idioma es el local indio: "maorí"). Nueva Zelandia es "libre de amenaza nuclear". Hay también excesivos actos de empleo (parecidos a la "affirmative action" en los E.E.U.U.), aunque el poder sindical aparentemente ha sido diezmado. En comparación, los sindicatos tienen poco poder en Chile. El Estado entrega muchas viviendas, uniformes, alivios y material para todo tipo de riesgo de la comunidad local.

Nelson (centro), Nueva Zelandia (la parte norte de la Isla Sur)
14 de marzo del 2000
Nelson (centro), Nueva Zelandia
(la parte norte de la Isla Sur)

La mitad del Parlamento es nombrada por los jefes de partidos, por un extraño sistema que recientemente elevó cinco miembros "verdes" (incluyendo un Rostifarian, me dijeron) al poder. Algunas opiniones parciales que recibí decían que el sistema judicial era tan injusto como el de los E.E.U.U. Pero aún sería mejor que el vastamente ineficiente y "culpable hasta probar su inocencia" sistema chileno.

Existe un Ministerio de Asuntos Femeninos donde el dinero es derrochado siguiendo tontas estadísticas e igualmente acosando personas. Ejemplifica la intrusión del estado presente en Nueva Zelandia. Uno de los funcionarios del ministerio fue entrevistado durante un noticiero matinal en Auckland. Creí que mi esposa estaba bromeando cuando me dijo que había salido de nuevo en las noticias de la tarde. Muchos americanos gustarían pensar en tener tal departamento y sospecho que algunos chilenos también.

Según lo que oímos, muchos colegios públicos sufrían de las mismas ineficiencias y bajos estándares de calidad que en E.E.U.U. (todos los niños usan uniforme en Nueva Zelandia, al igual que en Chile ¾en caso de que importe¾). Hay ocho universidades en Nueva Zelandia, todas públicas, burocráticas y políticamente correctas. Los profesores ayudantes reciben US$25.000 a US$35.000 neto anualmente. No es extraño que las universidades hayan tenido un trabajo duro atrayendo y manteniendo la facultad juvenil. Quienes aprenden rápido deben hacer consultarías laterales para sobrevivir, a menos que el salario sea un segundo sueldo.

La mayoría de las investigaciones políticas y económicas son llevadas a cabo por las universidades más grandes, en Auckland, Christchurch ( Canterbury), y Wellington. Los estudiantes pagan matrículas bajas para asistir a las universidades, de las que se quejan. Me han dicho que los líderes de gobierno están presionando para bajar los estándares porque los kiwis tienen muchas dificultades para superar la universidad, pero yo pienso que los estándares son aún mejores que en Chile. Como en Chile, ellos tienen un curriculum de pregrado virtualmente sin requerimientos de artes liberales. Pero por lo menos la mayoría de las universidades en Chile son privadas y no reguladas (aunque la regulación es alta en la nueva agenda presidencial socialista).

Bosques de pinos para cosechar entre Nelson y Murchison, Nueva Zelandia (la parte norte de la Isla Sur)
14 de marzo del 2000
Bosques de pinos para cosechar entre Nelson
y Murchison, Nueva Zelandia (la parte norte de la Isla Sur)

El lado social

La homosexualidad es muy popular y bastante más avanzada que en E.E.U.U., ya que es socialmente respetada. La idea del matrimonio parece estar desplazada por la idea de "convivir", en Nueva Zelandia. En comparación, la homosexualidad es ampliamente ridiculizada y despreciada en Chile. El aborto se está extendiendo en Nueva Zelandia pero no creo que hayan llegado al nivel de cosecha de fetos de E.E.U.U. aún. El aborto es ilegal en Chile (aunque se practica clandestinamente). Uno no tendría problema allá en encontrar una prostituta en las páginas amarillas, diarios, o simplemente visitando una en la abundancia de espectáculos y tiendas del centro.

Las calles de Nueva Zelandia están llenas de gente de moda con cuerpos tatuados, pelos de colores y aros. La ecología, el ambientalismo irracional, la corrección política y el multiculturalismo, están en todas partes. La asistencia a las iglesias es muy baja, en general, con la mayoría de ellas reflejando las mencionadas "tendencias" liberales. No obstante, las familias grandes no son odiadas en lo que a nosotros respecta. Sentí que golpear a los niños molestaba, pero no vi políticas que lo confirmaran. No obstante, mi esposa vio un aviso acerca de maltrato. Las empleadas domésticas existen en Chile, pero no en Nueva Zelandia.

El glacier Franz Josef, Nueva Zelandia (en la costa centro oeste central de la Isla Sur)
15 de marzo del 2000
El glacier Franz Josef, Nueva Zelandia (en la
costa centro oeste central de la Isla Sur)

Los productores de Nueva Zelandia están enojados con E.E.U.U. por poner sobretasa a los corderos, enojados con el Reino Unido por aceptar la cuota de corderos de Europa, enojados con Chile y otros países por robar "su" fruta, el kiwi, y producirla más económicamente.

Mucha gente es aún leal (en realidad) a la corona Británica. A diferencia de E.E.U.U., donde la gente sospecha o desconfía del gobierno, los neozelandeses parecen confiar en el Estado, mucho más que los chilenos. Liberalismo es una mala palabra y el partido saca 0,1 % de la votación. Anarquía (política, no social) es una palabra peor aún.

Ecología es una buena palabra. La industria de productos forestales probablemente no prospera más que en Oregon. Chile también tiene regulaciones, pero supongo que el sistema es mejor si se paga al burócrata correcto. Las mayores marcas locales alardean que son libres de "GM" (i.e., no contiene nada genéticamente manipulado). Hay muchas heladerías con una deliciosa variedad.

'Blue Pools' [los pozos azules] del Río Makarora en las montañas acerca de Haast Pass, Nueva Zelandia (la parte centro y sur de la Isla Sur)
15 de marzo del 2000
"Blue Pools" [los pozos azules] del Río Makarora en las montañas acerca de
Haast Pass, Nueva Zelandia (la parte centro y sur de la Isla Sur)

La gente de Nueva Zelandia ama la navegación (ganaron la Copa América 2000 y se encargan de que uno lo sepa), el rugby y el cricket.

Otros hechos de interés

La gasolina cuesta US$0,50 por litro, (en E.E.U.U vale US$0,40 y en Chile US$0,60). Los precios de la comida son lo mismo o un poco mayores que en Chile, lo que es considerablemente mayor que en E.E.U.U. Los precios de las casas (para comprar) están probablemente a la par con los precios de una sección de E.E.U.U. y las partes más agradables de Chile, y probablemente más bajos en términos de rentas que en E.E.U.U. (como en Chile, uno puede arrendar una casa grande y agradable por cerca de US$1.200).

Las pampas sin fin de la parte central de la Isla Sur de Nueva Zelandia, a lado de Twizel, con las Southern Alps y Mt. Cook en la distancia
16 de marzo del 2000
Las pampas sin fin de la parte central de la Isla Sur de Nueva Zelandia,
a lado de Twizel, con las Southern Alps y Mt. Cook en la distancia

Visitar Nueva Zelandia es una ganga. Los arriendos de autos, restaurantes y hoteles agradables son económicos para norteamericanos, británicos, chilenos y argentinos en este momento. Un hotel cinco estrellas en Auckland vale unos US$71; una buena comida para dos US$26; un auto mediano US$28, por día (si usted va a las empresas locales). Perros del gobierno olfatean sus maletas en el aeropuerto. Un hombre cerca de nosotros fue encontrado llevando una manzana no declarada.

Exceptuando el extraño caso de encontrar un teléfono público que funcione con monedas, todas las llamadas locales cuestan US$0,25 por minuto, con la tarjeta que uno puede comprar. Las llamadas de larga distancia son relativamente económicas, similares a Chile y tanto como algunas tarifas con grandes descuentos en E.E.U.U. también.

A los que educan a sus hijos en la casa ("homeschool") se les paga US$350 al año por enseñar a cada hijo (el monto recibido baja por niños adicionales, evidentemente); pero entonces están sujetos a mayor regulación estatal, como hacer un juramento frente a un juez cada año de que los padres están haciendo un trabajo tan bien como el Estado lo haría.

El museo nacional tiene una exhibición itinerante donde aprendemos cómo las zarigüeyas llegaron a fosilizarse en el asfalto. Ese museo y todos los caminos son "gratuitos".

Conclusión

Si Nueva Zelandia fuera realmente el tercer lugar más libre de la tierra, entonces estaríamos realmente tristes. Es interesante que el índice Heritage se use ahora en parte para decidir quien necesita ayuda de E.E.U.U., lo que hace que uno se pregunte cómo pueden obtenerse resultados objetivos (podemos presumir lo mejor, supongo, dada la fuente). No obstante, para mí es obvio que Heritage tiene rankings bastante malos. Aun la mesa redonda de Nueva Zelandia (el clásico centro de pensamiento liberal de allá) piensa que el país debería caer varios lugares. Mas aún, es claro para mí que Chile es un lugar más libre que Nueva Zelandia a pesar del hecho de que ha retrocedido últimamente. Sin embargo, dadas las recientes elecciones, Chile y Nueva Zelandia se están moviendo hacia el camino equivocado, tal como E.E.U.U. lo ha hecho por años.

Queenstown, Nueva Zelandia
16 de marzo del 2000
Queenstown, Nueva Zelandia

Debido al duro clima social izquierdista, estoy seguro de que Nueva Zelandia tendrá alguna atracción por apoyarse en izquierdistas libertarios. No obstante, los derechistas libremercadistas encontrarán muchos aspectos de la vida social en Nueva Zelandia repulsivos y aún menos libres, porque el auspicio del gobierno va hacia programas culturales izquierdistas, con impuestos opresivos.

Nueva Zelandia es bonito, usualmente amigable, mantiene algunas características económicas buenas, que lo colocan antes que a E.E.U.U. en mi libro y seguramente entre los mejores diez en algún lugar. Pero el tercer lugar, con seguridad, no es merecido. Tal vez Chile debería estar cuarto o quinto y Nueva Zelandia, seguida de Estados Unidos, deberían estar uno o dos espacios bajo Chile.

El Instituto Fraser de Canadá no lo ha hecho mejor, a juzgar por su Informe Sobre Libertad Económica del Mundo 2000 por James Gwartney y Robert Lawson, con Dexter Samida (que utiliza información de 1997). Ese informe indica que el índice Fraser sufre de las mismas inexactitudes que el de Heritage, referido a Chile, Nueva Zelandia y los Estados Unidos, que se ubican 3°, 4° y 18°, respectivamente. (Chile se encuentra 24°, en otros lugares del mismo informe). Desde mi punto de vista, estas tres naciones merecen estar entre los diez primeros lugares, pero E.E.U.U. y Nueva Zelandia con seguridad han inflado su puesto, mientras Chile está muy abajo. En el informe Fraser, El Salvador, Panamá, Dinamarca y Japón están en lugares más libres que el 18° lugar de Chile. ¡Un insulto a Chile, por decir lo menos!

Revisando la sección metodología del reporte Fraser aparece que no consideran algunas trabas como deberían. Por eso, yo reafirmo que los rankings de ambos, Fraser y Heritage, son seriamente imperfectos, por lo menos en lo que concierne a Nueva Zelandia, Chile y Estados Unidos.

Mapa de Nueva Zelandia
Mapa de Nueva Zelandia


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