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  RESUMEN DEL TEXTO BÁSICO
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El Dr. John Cobin tiene el siguiente texto básico disponible
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Importante: Para pedir y comprar los libros abajo, por favor, consulte la página inglés que contiene los enlaces y datos actualizados o mejor vaya a esta página de Alertness Books.


Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía y las Políticas de Mercado
Primera edición revisada (631 páginas)
Número ISBN 1-58112-801-0 (tapa blanda y electrónico)
HB98.C63 1999
330.15´7-dc20

Tapa del libro español EE.UU.

Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía de Mercado
Primera edición (Chile) (612 páginas)
Número ISBN 956 7757 02 X (tapa dura de Chile)
Número ISBN 956 7757 01 1 (tapa blanda de Chile)

Tapa del libro español Chile

A Primer on Modern Themes in Free Market Economics and Policy
Primera edición (562 páginas)
Número ISBN 1-58112-791-X (paperback and electronic)
HB98.C63 1999
330.15´7-dc20

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Hay dos alternativas de compra:

(1) Castellano o inglés (tapa blanca) está disponible de VBPub@aol.com o Universal Publishers (inglés solamente) en los EE.UU.

(2) Castellano solamente (tapa roja):
de
la Universidad Finis Terrae en Santiago de Chile (tel. +56-2-274-8084 Sra. Carla Fogliatti)
US$28 ($14.900 pesos chilenos) tapa blanda, IVA incluido, más fletes
US$37,50 ($19.900 pesos chilenos) tapa dura, IVA incluido, más fletes
Descuento del 30% a las librerías para venta por menor.

Título

Formato

ISBN y edición

Editor y año de publicación

Páginas

Precio

A Primer on Modern Themes in Free Market Economics and Policy

Tapa Blanda

1-58112-791-X

Primera Edición

Universal Publishers 1999
Virtual Book Publishers 2000

562


US$29,95



Adobe PDF

1-58112-791-X

Primera Edición

Universal Publishers 1999
Virtual Book Publishers 2000

562


US$6,00


Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía y las Políticas de Mercado

Tapa Blanda

1-58112-801-0

Primera Edición Revisada

Virtual Book Publishers 2000

631


US$29,95



Adobe PDF

1-58112-801-0

Primera Edición Revisada

Virtual Book Publishers 2000

631


US$6,00


Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía de Mercado

Tapa Blanda

956-7757-01-1

Primera Edición

Universidad Finis Terrae 1999


612


US$28,00



Tapa Dura

956-7757-02-X

Primera Edición

Universidad Finis Terrae 1999

612


US$37,50




El libro (con tapa blanca) está disponible de Universal Publishers y de VBPub@aol.com, EE.UU.:

inglés

español


US$6 libro electrónico
US$29,95 más US$9,50 fletes internacionales (tapa blanda); los fletes son US$4,90 para EE.UU., Canadá y México.
Descuento del 35% a las librerías para venta por menor

La versión en inglés (tapa blanda) también está disponible de estos enlaces directos:


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y la versión en español (tapa blanda) que está disponible de estos vínculos directos:


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Fotos de la portada (desde arriba izquierda hasta abajo a la derecha)

(1) Vladimir Ilyich (aka Nikolai) Lenin (1870 - 1924) y José (Vissarionvitch Dshugashvili) Stalin (1879 - 1953), (2) Richmond, Virginia, Custom House (izquierda) and Confederate Capitol (centro) con adoquines en la calle, abril de 1865 (recopilado por Hirst D. Milhollen y Donald H. Mugridge, Washington, D.C.: Biblioteca del Congreso, 1977, N° 0506), (3) Westchester County, el ejecutivo de Nueva York Andrew P. O'Rourke y el Gobernador de Nueva York Mario Cuomo en la inauguración de WestHELP, 1989 (Affiliated Photographic Services, Inc., N° PCP - 239), (4) El Senado como tribunal de acusación para el juicio del Presidente Andrew Johnson / dibujado por Theodore R. Davis, 1868 (ilustrado en Harper's Weekly, abril 11 de 1868, pp. 232 - 233), (5) Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, izamiento de las banderas de dieciséis nuevos estados miembros, septiembre 30 de 1960 (67728 UN/DPI/M, Bordy), (6) Director de Pagos Edwin  Stewart, Oficina de Abastecimientos y Cuentas, probablemente tomada en 1901 (Detroit Publishing Co., N° 021473 donación de la Sociedad Histórica del Estado de Colorado, 1949, a la Biblioteca del Congreso), (7) U. S. Mint, Filadelfia, Pennsylvania c. 1905 (Detroit Publishing Co. N° 018509, donación de la Sociedad Histórica del Estado de Colorado, 1949, a la Biblioteca del Congreso), (8) Manifestación en Barcelona justo después de la Revolución (1936) (la Guerra Civil Española, 1936 - 1939), (9) Presidente Warren G. Harding con su perro regalón Laddie, siendo fotografiado al frente de la Casa Blanca el 13 de junio de 1922 (National Photo Co.), (10) Juez de la Corte Suprema de los EE. UU. Earl Warren (1891 - 1974), (11) Presidente chileno Salvador Allende Gossens (1908 - 1973), (12) una multitud de 100.000 personas cubre los prados del Monumento a Washington en una manifestación contra la Guerra de Vietnam en 1973, durante la segunda ceremonia inaugural del Presidente Nixon, y (13) Ludwig von Mises (1881 - 1973).  Cada una de las fotos están en relación con temas considerados en el texto.

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Resumen

     Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía de Mercado da una introducción de los más grandes temas de la economía de mercado y políticas públicas, los cuales hacen una incursión en la corriente principal del pensamiento hoy. Ha habido muchos progresos en la economía de libre mercado en los últimos veinte años. Estos avances se deben a la maduración de la teoría de la elección pública y de los estudios empíricos, junto al resurgimiento del interés por los temas de la Economía Austríaca, como los referidos al sistema bancario libre, la actividad empresarial en el proceso de mercado y la crítica del socialismo y del intervencionismo. Adicionalmente, nuevas avenidas se han abierto acerca del derecho y la economía y en los estudios sobre regulación que favorecen las ideas en pro de un mercado libre.
  El propósito de este libro es presentar y sintetizar algunos de los más importantes avances en la economía y las políticas de libre mercado contemporáneas. Muchos pensadores del libre mercado que han sido citados ayudarán a familiarizar al lector con muchos importantes claves y sus contribuciones. El libro ha sido diseñado para una variedad de usos:
  » Como libro de texto en un curso electivo de economía,
  » Como libro de texto en un curso electivo de ciencias sociales con base económica para pregraduados avanzados en ciencia política, administración pública, estudios legales o políticas públicas,
  » Para académicos, defensores del mercado libre, analistas de políticas o lectores intelectuales serios (con algún conocimiento de economía o ciencia política) que quieran conseguir una amplia comprensión de las motivaciones del libre mercado,
  » Como un libro de texto para facilitar la discusión en un curso electivo de MBA o de una escuela de derecho sobre regulación y
  » En algunos casos, el texto podría ser la base para un curso-trampolín obligatorio de nivel superior en programas de economía o negocios, especialmente en universidades que ofrezcan cursos electivos avanzados en elección pública, Economía Austríaca, de-recho y economía, regulación y políticas públicas.
  » teniendo en mente un curso opcional de economía, o tal vez un curso de ciencias sociales basado en la economía, para estudiantes avanzados de pregrado. También facilitaría la discusión en un cur-so de MBA sobre regulación. En algunos casos el texto podría ser la base para un curso requerido en el nivel superior en economía o negocios, especialmente en universidades que ofrezcan electivos avanzados sobre elección pública, Economía Austríaca, derecho y economía, regulación y políticas públicas.
  En este último caso, un curso que se remita a este libro serviría como un trampolín para mayores estudios en profundidad, especial-mente cuando estén enfocados a la regulación y a las políticas. El libro es intencionadamente ecléctico, en el sentido de que no favorece ninguna rama particular de la teoría del libre mercado. Hay cinco capítulos sobre la elección pública (1, 2, 3, 4 y 6), cinco capítulos sobre Economía Austríaca (7, 8, 9, 10 y 11), tres capítulos sobre temas de políticas públicas (5, 12 y 15), y dos capítulos sobre el derecho y la economía (13 y 14).
  Hay muchas citas largas en algunas parte del libro, de modo que los estudiantes (o el lector casual) puedan verse expuestos directamente a los teóricos que están detrás de las ideas. Este formato debería probar ser un efectivo método de enseñanza y sería de esperar que alentara la discusión en la sala de clases sobre los argumentos de los variados teóricos del libre mercado. En efecto, las citas deberían ser aprovechadas en todo su pleno valor pedagógico, dado que ellas representarán probablemente la parte principal de la directa exposición de muchos estudiantes a los teóricos claves del libre mercado. Dado este sistema, las ponderaciones para cada área de análisis son aproximadamente las siguientes:

Elección pública 34%
Economía austríaca 29%
Derecho y economía 18%
Políticas públicas 19%

Sin embargo, siempre hay considerable traslapamiento entre los tópicos y los estudiantes habitualmente gastan más tiempo estudiando fuera de clases para las secciones de derecho y economía y elección pública en razón de la cantidad de material.

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Comentarios profesionales sobre el libro

"Este es el mejor libro de texto básico de economía que he leído. Se lo recomiendo a todo profesor de economía y a quienes buscan entender el funcionamiento del mercado".
- Dr. Alejandro A. Chafuen, Presidente, Atlas Economic Research Foundation, Fairfax, Virginia, EE.UU.

"John Cobin nos ha prestado un gran servicio, ya que la literatura en español sobre estos temas es muy escasa, y especialmente a nivel de texto universitario.  Además, el tratamiento de los tópicos es a la vez exhaustivo y muy didáctico (rara combinación), por lo que preveo será de gran utilidad para estudiantes y maestros.  ¡100 puntos!"
- Julio H. Cole, Profesor de Economía, Universidad Francisco Marroquín (Guatemala)

"Este es un libro sobre nuevas ideas, si bien algunas de ellas son la proyección de ideas antiguas que la experiencia mundial ha reivindicado y fortalecido.  Si, como tantas veces se ha dicho, nada es más fuerte que una idea a la cual le ha llegado su tiempo, aquí se hallan las que pueden hacer dar otro gigantesco paso a la revolución liberal, abriendo inesperadas perspectivas y posibilidades de profundización a las libertades económicas individuales, al incremento en la eficiencia productiva y al fortalecimiento de la creatividad personal en la sociedad pos-moderna".
- Hermógenes Pérez de Arce, editorialista del diario El Mercurio de Santiago de Chile.

"Resulta muy gratificante leer una obra actualizada que incorpora muchos de los últimos aportes en el área de la economía".
- Dr. Alberto Benegas Lynch, Jr., Rector, Escuela Superior de Economía y Administración de Empresas (ESEADE) y Presidente de la Sección Ciencias Económicas, Academia Nacional de Ciencias, Buenos Aires, Argentina.

"Sería incapaz de dictar una clase de economía sin haber leído antes este libro".
- Mario Jaramillo, Abogado y economista (Madrid). Premio Internacional de Ensayo Ludwig von Mises en 1991 y 1992. Ex decano de Economía y Finanzas de la Universidad Sergio Arboleda en Bogotá, Colombia.

"Se trata de un excelente trabajo que cubre ciertos aspectos normalmente desatendidos en los libros de texto sobre economía. Su tratamiento de las contribuciones a la ciencia económica aportadas por las escuelas de la "Elección Pública", "Austríaca" y "Ley y Economía" brindan elementos fundamentales para la comprensión adecuada del  funcionamiento de una economía de mercado.  El trabajo, además, cumple con la importante tarea de acercar al lector en castellano a los conceptos elaborados por estas escuelas, no siempre de fácil acceso en ese idioma.  Finalmente, debo decir que espero poder utilizar este libro en mis propias clases".
- Dr. Martín Krause, Escuela Superior de Economía y Administración de Empresas (ESEADE), Buenos Aires, Argentina.

"La notable falta de conocimiento en nuestro medio sobre los temas de economía moderna tratados por John Cobin y, en general, sobre las ideas de la libertad, nos ha llevado a editar su libro que, esperamos, contribuya a mejores políticas en una región donde el liberalismo es una mala palabra".
- Alvaro Bardón, Decano Facultad Ingeniería Comercial, Universidad Finis Terrae, Santiago, Chile.  Fue Presidente del Banco Central de Chile.

"Es muy difícil recomendar un texto a los alumnos de pregrado acerca de la economía política ya que, extrañamente, muchos economistas que producen material escrito para las clases de economía son contrarios a la economía de libre mercado.  El trabajo de John Cobin cumple el tremendo objetivo de proveer a las mentes jóvenes con un libro en el que explica los fundamentos de la economía de libre mercado y la manera cómo estos principios funciona (prestando especial atención a los temas de política pública)".
- Atilla Yayla, Profesor de Política y Economía Política, Hacettepe University, Ankara, Turkía; Presidente de la Association for Liberal Thinking, Ankara, Turkía.

"Ensayos de John Cobin es una maravillosa adición al cuerpo de la economía y las políticas públicas. En nuevo texto de Cobin provee una revisión y explicación útil de los temas de la economía de mercado y de su aplicación a las políticas públicas. Mas aún, Ensayos tiene una enorme ventaja por sobre otros textos de economía: está basado en una teoría económica sólida y en una apreciación de la importancia de la propiedad privada. el texto esta permeado con ensayos de Ludwig von Mises, el pensador más importante del siglo 20, y de la Escuela Austríaca de Economía a la cual Mises pertenecía. En adición a criticar a las panaseas socialistas y keynesianas, Cobin no se evade de someter a crítica a otras escuelas liberales de economía, tales como Chicago la cual se aleja de las anclas subjetivistas e individualistas de la economía Austríaca.

Consistente con la visión austríaca de la economía que penetra el libro, Cobin se enfoca apropiadamente en la importancia crucial que tienen los derechos de propiedad. El provee una introducción fascinante a su teoría propiaadmirablemente absolutistade la propiedad privada, a la cual el llama allodialismo. Ensayos también introduce al lector a la revolucionaria y sorprendente crítica austríaca-misesiana del socialismo. Este es un gran texto en economía de mercado sin los defectos socialistas, keynesianos, y relativistas que penetran otros textos de linea central. De seguro contribuye a un entendienmiento más amplio tanto de la economía de mercado como de las políticas públicas.

De particular interés para abogados y profesores de derecho, Ensayos analiza el rol propio del derecho y la política en la economía, y del rol de la teoría económica en darle forma a la ley. Cobin muestra como el análisis económico debería ser usado tanto en el estudio y en el desarrollo de la key. El discute la importanica de la certidumbre legal, los peligros de la ley legislada, las ventajas de sistemas legales descentralizados tales como la ley común, y el rol apropiado de los jueces en la formación de la ley. Ensayos sería una excelente ayuda para la enseñanza de derecho en aulas de derecho que se enfoquen en derecho y economía o políticas públicas.

Con su incorporación de lo último en teoría económica la cual ha sido condenada descuidadamente, Ensayos es un texto de libre mercado perfecto para el nuevo milenio. Cobin ha producido un trabajo de gran mérito y valor."
- N. Stephan Kinsella, Abogado y profesor Adjunto de South Texas College of Law en Houston Texas; co-autor, Protegiendo la Inversión extranjera bajo la ley Internacional: Aspectos Legales del riesgo político (Oceana Publications, 1997) http://www.oceana.com co-editor, Digest of Commercial laws of the World (Oceana Publications 1998-present). LL.M., Universidad de Londres; J.D., M.S., B.S., Universidad del Estado de Louisiana.

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Capítulos

1 Ideas y grupos de interés en la economía y en las políticas públicas
2 Teoría de la captura y del antimonopolio
3 Búsqueda de rentas
4 El cálculo del consentimiento, la búsqueda de votos & política económica de Virginia vs. la de Chicago
5 Políticas públicas y elección pública
6 Temas de la elección pública para la regulación
7 Ludwig von Mises: un compendio de su pensamiento económico liberal
8 La metodología austríaca y el problema del conocimiento
9 Actividad empresarial: una perspectiva austríaca
10 Intervencionismo: una crítica austríaca
11 El ciclo de los negocios (coyuntural) austríaco y la libertad bancaria
12 La ficción del fracaso del mercado
13 Fundamentos del análisis económico del derecho
14 Analisis de casos de derecho y economía: el enfoque en los derechos de propiedad
15 El alodialismo como política económica
Índice de referencias

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Lanzamiento del texto básico en Chile

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Anuncio en El Mercurio el Domingo 26 de Septiembre de 1999 y un editorial el Miércoles 29 de Septiembre de 1999

Anuncio de El MercurioArtículo de El Mercurio

Ensayo y anuncio en La Segunda el Miércoles 29 de Septiembre de 1999

Artículo de La Segunda

Presentación del Texto-Guía en la Universidad Finis Terrae

Dr. Cobin y Oscar Garrido
Oscar Garrido (Consejero) conversa con Dr. Cobin después de la presentación


Ensayos Sobre Temas Modernos de la Economía de Mercado por el Dr. John Cobin

Gente en el lanzamiento

Al centro de la foto, Daniel Maldonado (que ayudó preparar el índice) y María Eliana Rojas conversan con alumnos después de la presentación


29 de Septiembre de 1999 (7:00pm-8:00pm)

 

Otra gente en el lanzamiento

El Dr.(c) Ángel Soto (al centro) hizo una corrección de pruebas del libro.

 

Comentarios de Hermógenes Pérez de Arce

 

Hermógenes Pérez de Arce

Cuando a fines del año pasado tres autoridades de esta Universidad me convidaron a almorzar para proponerme traducir un texto economía de seiscientas páginas supe que mis vacaciones de verano no iban a ser tales. Y no lo fueron, pero se los agradezco. Porque hoy la Universidad puede poner a disposición de los académicos, alumnos universitarios y lectores chilenos un libro que representa un paso más en el avance de las ideas a las cuales el mundo debe el grado de prosperidad de las últimas décadas.

Creo que Keynes en alguna ocasión dijo que la mayoría de los discursos que se pronuncian en Parlamentos y asambleas sobre los problemas económicos están inspirados en las ideas de algún economista muerto.

Yo quiero desearle hoy larga vida a John Cobin, pero confío en que por muchos años la investigación que él ha vaciado en este texto de seiscientas páginas servirá de inspiración a estadistas, políticos (no suelen ser la misma cosa), estudiantes y ciudadanos chilenos y del exterior, porque este libro también se leerá en otros países y se publicará en inglés.

Es, desde luego, una obra desafiante, porque invita a avanzar más en ideas liberales que muchos políticos califican como "crueles" o "salvajes". Seguramente puede servir para que algunos adversarios de lo que llaman "el economicismo" reafirmen sus críticas a la profesión económica. Uno de estos enemigos de los economistas ha acuñado la siguiente broma: "Definición de desperdicio: un autobús con economistas que cae en un precipicio con tres asientos desocupados". La profesión tiene, sin duda, fieros detractores.

John Cobin es un joven economista y académico norteamericano radicado en Chile, que ha dedicado su trabajo a la investigación sobre las ideas inspiradoras del libre mercado. Pero también se ha dado tiempo para escribir, entre otras cosas interesantes, un breve texto sobre "La Vida en Chile: Observaciones de un Economista Americano Expatriado", que puede resultar de gran atractivo, por cierto, para los chilenos, que siempre estamos sedientos de saber qué opinan los extranjeros de nosotros, lo cual revela bastante inseguridad en nosotros mismos. Sobre todo porque el libro no está escrito para quedar bien con los chilenos, sino para que los visitantes de habla inglesa no se lleven sorpresas. Estoy tratando de convencer a John de publicarlo acá.

Pero nuestro tema son sus ensayos sobre los nuevos temas del libre mercado. El primer punto que quiero destacar es que ellos son el fruto de una larga y trabajosa investigación. Suele ser un lugar común decir que en las universidades privadas no se hace investigación. Bueno, este libro desmiente esa afirmación. No sé si es investigación pura o aplicada. Pienso que es más de la primera que de la segunda, pero aspiro a que en un futuro no lejano todo el fruto de esta investigación sea aplicado a nuestra realidad.

En el fondo, lo que nos ha hecho John Cobin es un gran favor: se ha dado el trabajo de leer por nuestra cuenta miles de páginas de una cantidad increíble de textos fundamentales de la economía libre, de las escuelas austríaca, de Virginia y de Chicago, y extraer de ellos las ideas sustantivas sobre el comportamiento de quienes toman las decisiones públicas.

Y al cabo de esa investigación ha llegado a una conclusión que desvirtúa toda una mitología construida alrededor de las virtudes del Estado y de los servidores públicos, mitología según la cual los móviles detrás de los políticos y los funcionarios públicos son altruistas y ajenos a todo interés propio. Pero la teoría de la elección pública nos revela otra cosa: la de que quienes se desempeñan en el servicio público son, en definitiva, seres humanos iguales a todos nosotros. Y las políticas de los países harían bien en tener esto muy en cuenta a la hora de disponer medidas de control o regulación estatales.

Este libro versa, en efecto, sobre políticas públicas, es decir, las que los gobernantes nos aplican a los ciudadanos. Y lo que hace es descubrir muchas verdades no frecuentemente reveladas acerca de los móviles reales y las consecuencias efectivas que tienen las políticas públicas. Leo una cita particularmente llamativa de la página: "Durante los últimos 50 años, el Estado de bienestar ha divorciado la libertad de la responsabilidad y ha creado un falso sentido de la moralidad. Las buenas intenciones han conducido a malas políticas."

El intervencionismo, las malas políticas de control llamadas "proactivas" y las regulaciones frustran los esfuerzos personales. Ahí se genera lo que se conoce como "búsqueda de rentas", que no es otra cosa que el hábil aprovechamiento de los particulares con el fin de obtener ventajas para sí gracias a la regulación. He aquí una cita decidora de Tullock al respecto, que nos entrega Cobin: "El emigrado chino del sudeste de Asia en los Estados Unidos funciona extremadamente bien, como lo hacen los emigrados indios en Africa. Sólo en sus patrias ellos fallan en funcionar bien. El fenómeno no es peculiar de los chinos o indios, sino que está más bien radicado en las instituciones de gobierno de esas sociedades. La búsqueda de rentas ofrece una poderosa explicación general para esta paradoja".

Los propios economistas discrepan entre sí frecuentemente acerca de las políticas públicas. Winston Churchill decía que siempre que consultaba a dos economistas obtenía dos consejos diferentes, salvo que uno de ellos fuera Lord Keynes, porque entonces obtenía tres consejos distintos. Las ideas liberales tienen en la propia profesión económica a muchos detractores.

La bibliografía en que se ha fundado Cobin es, en todo caso, la emanada de las tendencias liberales de la economía, es decir, toda aquella comprometida con la búsqueda de la libertad del hombre. Pero la libertad efectiva, personal, individual. La que permite a cada persona decidir por sí misma sobre sus propios asuntos.

Pues hay quienes restringen el concepto de libertad a la posibilidad de elegir representantes políticos. Piensan que la libertad consiste en poder votar por quien uno quiera, para que esa persona pueda tomar decisiones a nombre de uno. Pero eso ya implica una pérdida de grados de libertad, porque en el fondo representa una delegación del atributo personal esencial de decidir por uno mismo. Cuando yo y otros elegimos a alguien para que tome decisiones en nuestro nombre, lo que estamos haciendo, en el fondo, es someternos, primero, al arbitrio de esa persona, en alguna medida; y, segundo, sometiendo nuestras preferencias personales a un proceso de adaptación y cediendo mucho de lo que personalmente preferiríamos, para que pueda adoptarse una decisión colectiva de consenso.

Si no hay ninguna ley que determine los colores de las corbatas, yo puedo elegir la que más me guste. Si alguna vez se llega a legislar sobre los colores de las corbatas, es seguro que no voy a poder tener la que más me guste, sino que deberé hacer numerosas concesiones a fin de que mi preferencia se adapte a los criterios de una mayoría de personas, para llegar a alguna fórmula que se imponga sobre otras completamente contrarias a mi preferencia individual. En el paso de la libre decisión individual a la decisión colectiva queda en el camino, pues, una parte no despreciable de las preferencias personales de cada cual.

Pues en ese tránsito aparecen organismos y funcionarios, todos ellos con sus propios intereses. Y al final puede quedar muy poco, como dije, de mi preferencia personal.

Ya hace un siglo y medio un pensador francés, Frederic Bastiat, decía: "La ley ha sido usada para destruir su propio objetivo. Ha sido aplicada para aniquilar la justicia que ella se suponía iba a mantener; para limitar y destruir derechos, cuando su real propósito era respetarlos".

Al investigar Cobin lo que se ha escrito sobre diferentes temas de las políticas públicas ha ido revelándonos la aparición de los grupos de interés para influir de manera que se satisfagan sus propias metas y no las del interés general. Eso es lo que explica el fracaso del Estado, que muchos, confundidos, a veces llaman fracaso del mercado. Cobin ha estudiado y cita a los autores que han investigado este proceso en que el grupo de interés, el lobby concentrado en un aspecto que lo beneficia, triunfa sobre el interés general disperso y desorganizado.

Desde luego, nos describe los avances en la investigación de las decisiones públicas, inspiradas, como era de esperarlo, en gran medida por los móviles de beneficio personal de quienes toman esas decisiones, con lo que se desvirtúa su finalidad de bien público.

De ahí ha derivado la teoría de la captura, que consiste en que los grupos de presión o los intereses particulares, al ver que una autoridad ha sido dotada de atribuciones que pueden ser decisivas para sus actividades, procuran capturarla en su favor y utilizarla para impedir, por ejemplo, la competencia de otros que puedan perjudicarlos.

Luego nos describe los estudios realizados por numerosos autores, encabezados por Buchanan y Tullock, acerca de la formación de los consensos políticos y la búsqueda de votos, cosas que suceden frecuentemente a costa del bienestar general.

Es particularmente interesante advertir las diferencias, a veces sutiles y a veces más profundas, entre diferentes escuelas liberales del pensamiento económico, como la Austríaca, la de Virginia y la de Chicago.

Entre los austríacos, por cierto, le merecen destacadísima y frecuente mención Mises y Hayek.

Me cupo en suerte conocer personalmente al segundo, Friedrich von Hayek, almorzando en El Mercurio de la calle Compañía hace unos veinticinco años. Lo recuerdo muy bien, porque era un caballero elegante, de buen apetito y que emitía juicios categóricos. En ese almuerzo en particular se manifestó muy irritado con algunas afirmaciones de Milton Friedman y rechazó airado que la teoría de las expectativas racionales tuviera algún valor. Y también recuerdo a Hayek por un rasgo pintoresco suyo: hacia el final del almuerzo extrajo del bolsillo de su chaleco, que estaba cruzado por una gran cadena de reloj, una cajita de plata desde la cual extrajo unos polvillos que aspiró por la nariz. Supongo que ahora esa actitud habría sido considerada muy sospechosa, pero en ese tiempo se explicó que era "rapé", una sustancia inocente - o a lo mejor no tan inocente - que solían aspirar los caballeros de antaño para reactivar sus sentidos después de un almuerzo demasiado copioso.

Las citas de Hayek que hace Cobin son particularmente brillantes acerca del problema del conocimiento y las ineficiencias que esta falencia del intervencionismo estatal provoca en toda política socialista.

El otro gran pensador austríaco, al cual Cobin ha dedicado un capítulo completo de este libro, es Ludwig von Mises, menospreciado y estigmatizado en su época por las corrientes dominantes de la economía de su tiempo, pero hoy ampliamente reivindicado en muchos aspectos. En el hecho, Cobin logra compendiar magistralmente la totalidad del pensamiento liberal de Mises.

Otros temas de interés abordados son el de las ventajas de la privatizaciones de los procesos judiciales civiles; el del derecho y la economía, donde se nos muestra cómo la intromisión judicial, con una pretendida misión de restablecer la eficiencia social, ha conspirado contra el crecimiento económico y la libertad de las personas.

Particularmente motivador de reflexiones es también el análisis del control y de la libertad bancarios, con nuevos aportes que someten a un examen crítico a la regulación vigente en estas materias y abogan por una mayor apertura y libertad en los negocios financieros.

El capítulo final es casi un desafío a la imaginación, pues plantea el alodialismo como política económica. ¿Qué es el alodialismo? Es simplemente el derecho de propiedad absoluto, no sujeto a tributación ni a regulaciones.

Cobin sostiene que en nuestro tiempo no existe un derecho de propiedad propiamente tal sobre los bienes raíces. En las 190 naciones del mundo hay un dueño feudal de las propiedades, que es el Estado; frente a él hay tenedores de los inmuebles, poco más que concesionarios, están sometidos a entregarle a ese dueño feudal un pago por el uso del bien raíz y a reconocerle el derecho de regularlas y hasta confiscarlas en determinados casos.

El dueño alodial, en cambio, no debe pagar impuestos ni someterse a regulación alguna. Todos los problemas derivados del uso de la propiedad deben resolverse sobre esa base y a través de decisiones y acuerdos voluntarios entre alodialistas que tienen claros derechos; y esos acuerdos son logrados como parte de la operación de un mercado libre, garantizando tanto la eficiencia como la transparencia y la certidumbre.

Según este enfoque futurista, será este mercado libre el que determinará cualesquiera limitaciones a que pueda someterse una propiedad, y por ellas deberá pagarse lo que realmente cuestan.

Este capítulo de Cobin es el que tiene más elaboración propia del autor y, a la vez, el que plantea más desafíos a la imaginación y a lo que los hombres del siglo XX estamos acostumbrados a considerar como sentido común. Claro, es el capítulo que más se presta para la demonización de los economistas por partede quienes suelen horrorizarse ante la audacia de algunas de sus proposiciones. Un detractor de esa profesión ha dicho que en el primer día Dios creó el sol, y entonces el demonio creó las quemaduras de sol; en el segundo día Dios creó el sexo, en respuesta a lo cual el demonio creó el matrimonio; en el tercer día Dios creó al economista, y ésta sí que fue una prueba difícil para el Diablo, pero entonces lo pensó bien y creó un segundo economista. En todo caso, valga en defensa de este capítulo el hecho de que él contiene también un interesante recuento de la forma en que la jurisprudencia norteamericana ha venido debilitando el derecho de propiedad en los Estados Unidos, lo que explica la creciente reacción en el sentido de procurar fortalecerlo.

El libro que presentamos hoy contiene las indicaciones necesarias como para utilizarlo en calidad de texto de estudio en un ramo dedicado a las políticas públicas. Pero no es sólo para académicos y estudiantes de Economía. Puede ser leído por todos los que tengan interés en las políticas públicas y les resultará grandemente motivador. Su virtud principal es la de ser un semillero de ideas nuevas o de viejas ideas que recobran hoy su vigencia, porque la historia ha demostrado que eran las mejores.

En el fondo, aquí están las recomendaciones para avanzar hacia sociedades más libres y más prósperas.

Felicito sinceramente al autor por la magnitud de su esfuerzo y el mérito de su obra; y felicito a la Universidad Finis Terrae por haber tenido la visión de dedicar recursos apreciables a una tarea de investigación de grandes proyecciones de largo plazo, pues tarde o temprano, estoy cierto, estas ideas servirán de base a nuevas y revolucionarias políticas que fortalecerán la libertad de los seres humanos y les permitirán alcanzar condiciones hasta hoy desconocidas de progreso material y bienestar espiritual.


Comentarios del Autor Dr. John Cobin

Dr. Cobin

Quisiera agradecer a la Universidad Finis Terrae por su participación en la edición de este libro, especialmente a los Sres. Pablo Baraona, Alvaro Vial y Alvaro Bardón, quienes han tenido una visión y una misión muy valiosa al impulsar las ideas de libre mercado en Chile.

Como ha dicho Hermógenes Pérez de Arce, quien ha sido un factor invaluable en traducir el libro que ya esté al alcance a todo los lectores de habla española, este texto contiene muchas críticas a la política pública actual, en términos de las nuevas teorías y de los casos de fracasos y distorsiones a que conducen. El texto aunque avanzado, no es exclusivamente para especialistas y, eso, permitirá su lectura a una gran gama de lectores. Sin embargo, el texto también contiene soluciones importantes a los problemas expuestos, como la política alodial y la plena privatización del procedimiento civil.

Me parece que es conveniente contarles una breve historia sobre el rol de las ideas. Siempre les estoy preguntando a mis alumnos al principio de mi primera clase sobre quién tiene mayor poder o influencia en la sociedad. Por ejemplo, ¿Quién ha tenido mayor influencia en la historia del mundo, después de Jesucristo? La respuesta, Uds. se encontrarán es sorpresiva. Muchas personas responderían con nombres de algunas elites, algunos bonitos, algunos políticos, algún rey o unos grandes empresarios. Empero, consideren un hombre inteligente, un poco feo y con la barba desordenada, que odió a los ricos y también a los judíos (aunque también era judío), que abandonó a su familia y que vivió del patrocinio del padre rico de su amigo. El era un académico menospreciado por sus colegas. De igual manera, como hoy en día son despreciados los representantes de la escuela austríaca y de la "public choice" citados muchos en este libro.

No obstante, este hombre y sus ideas despreciadas han influido en el mundo más que cualquier otra persona. Verdaderamente, por medio de su doctrina diseminada por sus discípulos, ha matado más gente y ha destruido más propiedades y vidas y familias que cualquier otra persona. Su nombre era Karl Marx.

Pues, este hombre tenía una idea que, con el tiempo, le brotó como un gran árbol.

Las ideas tienen poder, como sabían los fundadores de los EE.UU., y los productores y generadores de ideas tienen la mayor influencia en la sociedad, a largo plazo. La verdad es que el lápiz es más poderoso que la espada.

Hoy día, comenzamos con unas nuevas ideas en este libro, que pueden influir mucho en la sociedad (gracias a esta Universidad), aunque puedan ser despreciadas en este momento por muchas personas. Empezamos por derribar la idea que el Estado puede solucionar los problemas mejor que el Mercado.

Interrumpo un minuto para contar una historia (que me contó el Dr. Boettke) sobre el emperador Romano que tenía que juzgar un concurso de cantantes. "Hay una antigua leyenda según la cual a un emperador romano se le solicitó dirimir un concurso público entre dos cantantes. Oyendo al primero, el emperador simplemente confirió el premio al segundo bajo la presunción de que éste no podía ser peor que aquél. Por supuesto, la presunción del emperador podía, de hecho, ser errada. El segundo cantante podía haber sido efectivamente peor. La teoría del fracaso del mercado desarrollada en los 1950 cometió el mismo error del emperador. Demostrando que la economía de mercado fallaba en hacer realidad un equilibrio competitivo general era una cosa, pero para aseverar alegremente que la provisión pública de bienes podría corregir sin costo la falla era una materia completamente diferente" (del libro, página 3). La realidad es que la suministración del Estado ha fracasado mucho más que el mercado, especialmente en estos países donde el intervencionismo era muy fuerte. El mercado no sea perfecto, pero es lo que tenemos en este mundo; y la evidencia y la teoría económico indican que es el mejor cantante.

Una vez más, quisiera agradecer a la Universidad y a sus directivos para su financimiento del proyecto y su apoyo del liberalismo durante una época cuando más lo necesitamos. Espero que tenga mucha influencia en las salas universitarias alrededor de Chile.

Tres Consejeros de la UFT

Directivos de la Universidad: Pablo Baraona (Rector), Alvaro Bardón (Decano), José Antonio Guzmán (Consejero) y Enrique Goldfarb

 

Pérez de Arce y Cobin

Hermógenes Pérez de Arce y Dr. John Cobin


Reportaje en El Mercurio el Jueves 30 de Septiembre de 1999 sobre el lanzamiento

Artículo de El Mercurio


El Mercurio Anuncio 26-sept-1999


El Mercurio Anuncio 28-sept-1999


El Mercurio Comentario de Hermógenes Pérez de Arce 29-sept-1999


El Mercurio Reportaje sobre el lanzamiento 30-sept-1999


Reseña de El Mercurio 11 de diciembre de 1999, página 4 del cuerpo "Libros"

Reseña de El Mercurio

 

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